Analisi RPA

Come richiesto dalla legge “Forest and Rangeland Renewable Resources Planning Act“ del 1974, il servizio forestale americano conduce (ogni 10 anni) un’analisi nazionale delle risorse forestali degli Stati Uniti. L’analisi Resources Planning Act (RPA) più recente dimostra che, nel corso degli ultimi 50 anni, la quantità di latifoglie delle foreste americane è più che raddoppiata, in quanto i livelli di taglio sono rimasti ben al di sotto del livello di crescita (Tabella 1).

Tabella 1: Variazioni dell’inventario di legno di latifoglia americano nel periodo 1953-2006 (in milioni di m3)


1953 1976 1986 1996 2006
Inventario 5213 7535 8894 9962 11408
Crescita 210 247 320 349 420
Mortalità 35 46 53 76 94
Crescita annuale netta 175 201 267 273 326
Volume di legno tagliato 116 119 142 169 161
Eccedenza della crescita rispetto al disboscamento 59 82 125 104 165

Fonte: 2010 RPA Assessment

Tra il 1953 e il 2007 il volume delle latifoglie americane in crescita è aumentato passando da 5.210 milioni di m3 a 11.408 milioni di m3. Il servizio forestale statunitense prevede un ulteriore aumento del 15–20 percento nell’inventario di tale capitale naturale in crescita, sino al 2030. Le proiezioni a livello nazionale sulla produzione di legno di latifoglia mostrano che la crescita continuerà a eccedere l'abbattimento sino al 2050. Questo tasso di crescita continuerà nonostante l'elevato consumo di legno di latifoglia negli Stati Uniti e il raggiungimento di livelli record di esportazione.

L’analisi RPA del 2010 dimostra che l’area occupata da essenze da cui si ricava legno duro e misto (duro/tenero) è aumentata del 20% tra il 1953 e il 2007 (Tabella 2). Nel 2007, il 91% dell’area di foreste miste e di legno duro disponibili per il disboscamento si trovava negli Stati orientali, mentre il 9% negli Stati occidentali.

Tabella 2: area disponibile per il disboscamento suddivisa secondo i tipi principali di foreste (in milioni di ettari)

Anno Foreste di legno duro e misto Foreste di legno tenero Area complessiva disponibile per il disboscamento
2007 120 84 205
1997 117 86 202
1987 108 86 195
1977 107 88 195
1953 99 101 200

Fonte: 2010 RPA Assessment

Prendendo in considerazione valori diversi dalla produzione di legname, come ad esempio la tutela della biodiversità e la fornitura di servizi sociali, l’analisi RPA 2010 indica come le normative che regolano tali valori siano complessivamente aumentate. Attualmente in circa 44 Stati sono in vigore leggi volte alla promozione di una gestione migliore dei terreni adibiti alla produzione del legno e alla protezione della qualità dell’acqua. L’analisi RPA 2010 indica inoltre che le foreste di latifoglie americane stanno complessivamente invecchiando e che questa maturazione conduce a una maggiore diversità dell’ecosistema.